Milking spherical cows — Yet another facet of model complexity

O debate ainda está em andamento sobre o que é a vida. Trabalhos como o volume inovador de "What is Life?", De Erwin Schrodinger (Schrödinger, 1944) abordaram completamente essa questão, mas, como em outras discussões filosóficas da ciência, sua definição está sujeita a constantes mutações. Essa mudança duradoura é um corolário do progresso contínuo em todas as disciplinas que estudam as muitas formas e escalas da vida. Independentemente do que sabemos e não sabemos sobre a vida e como defini-la, há um fato inquestionável: a vida é complexa. A complexidade é uma característica intrínseca e definidora de todas as formas de vida e um padrão recorrente em todos os sistemas vivos, das micro às macro escalas. Desde os níveis funcionais e organizacionais do aparelho subcelular até os ecossistemas, todos os componentes das células e biomas e as relações entre eles são complexos. A complexidade dos sistemas vivos não é um conceito estabelecido pelos cientistas nem um maneirismo filosófico dos modeladores; nem a sua representação em modelos conceituais, esquemas ou simples contas verbais ou escritas. Muito se tem falado sobre a complexidade dos sistemas vivos, e o tópico ainda está longe de esgotar-se (Egel, 2012; Keto e Annila, 2012; Thingstad e Lignell, 1997), e o mesmo se aplica à tarefa de modelar a complexidade, que continua a ser um dos principais desafios da comunidade de modelos (Anderson, 2005, García-Callejas e Araújo, 2016, Mateus, 2017, Peck, 2004, Sun et al., 2016).